Enhver, der søger at forstå Chelseas stabil tilbagevenden til at danne under interim manager Guus Hiddink vil finde en delvis forklaring i beskedne tal på holde midtbanespiller John Mikel Obi.

Have startet blot to af Chelseas sidste 16 Premier League spil under Jose Mourinho, har Mikel begyndt ni af 12 under Hiddink i de eneste bemærkelsesværdige ikke-tvungen personale ændre det hollænderen har ydet til start XI.

Ud over at være ubesejret i deres 12 ligakampe til dato under Hiddink, har Chelsea gennemsnitlige antal mål indkasseret per spil faldet fra 1,625 til 1, og Mikel defensiv nous har været en vigtig faktor.

"Han er den ideelle spiller til at bringe balance i holdet," sagde Hiddink tidligere på året.

"Han ved, hvor styrken af ​​modstanderen er, og han ved præcis, hvordan man håndtere det.

"Han gør det ikke i en meget brutal måde - han er meget, meget elegant Hvad jeg gerne se meget er ikke bare en kvalitet spiller, men en spiller, der kan forsvare så glat Det er smukt at se..."

Betragtninger Mourinho sædvanligt parrede Nemanja Matic og Cesc Fabregas, Hiddink har brugt Mikel, 28, sammen med Matic - en anden langbenet håndhæver - og flyttede Fabregas ad banen.

 

Det er en konfiguration, der har hjulpet Chelsea opstigning til 10. i ligaen, pindebrænde håb om, at de endnu kan lykkes at vælte en 2-1 underskud i onsdagens Champions League sammenstød hjemme til Paris Saint-Germain.